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盐对我们日常生活的影响

信息来源: 发布时间:2013-6-15

      盐是我们日常饮食中不可或缺的调味品,不过盐放得太多会让人无法下咽。当食物中的盐分过量时,舌头和大脑就会做出反应,让我们停止进食,以免摄入过量的盐分,进而对身体造成危害。

而钠离子摄入是所有动物都需要应对的问题。

近日,科学家在果蝇中发现,两种不同类型的味觉感受细胞发出竞争性的信号,控制果蝇对盐分的反应。其中一种细胞吸引果蝇进食含盐食物,另一种则排斥盐分摄取。相关研究论文刊登在了近期出版的《科学》(Science)杂志上。

研究人员表示,机体中的许多关键活动需要钠离子才能进行,例如肌肉活动和脑细胞的相互交流,但钠离子过量也会引发心脏病等健康问题,为了维持健康,人类和动物倾向于摄取含盐量较低的食物,避开含盐量高的食物。

为了解析机体内的相关机制,加州大学圣巴巴拉分校和约翰霍普金斯大学医学院的展开了合作,对果蝇长而卷曲的喙进行了深入研究,这一器官相当于果蝇的“舌头”。这项研究主要针对的是喙上的毛发状感受器,这种感受器相当于果蝇的“味蕾”。

此前曾有研究显示,果蝇具有不同类型的感受器,一种让果蝇受到某些味道的吸引,而另一种则令果蝇对一些味道产生排斥。受此启发,研究人员用不同浓度的盐水接触感受器,并通过同样的电极来检测不同感受器所发出的电信号,以此分析感受器对盐分的应答。

研究发现,在一个临界点以下,随着盐浓度的增加,吸引型感受器发出的电信号会越来越强。但超过这一临界点之后,盐浓度继续升高会导致吸引型感受器的电信号减少。与此相反的是,随着盐浓度的升高,排斥性型感受器给出的电信号越来越强。

研究显示,吸引型和排斥型感受器中的味觉感受细胞处于竞争之中,这样的竞争决定果蝇是继续进食,还是离开去寻找更美味的食物。在盐浓度较低的情况下,吸引型信号会压倒排斥型信号,告诉果蝇食物“可口”。但在盐浓度高的情况下,排斥型信号占据优势,告诉果蝇食物“很难吃”。

为了进一步验证这一结论,研究人员给 Ir76b 基因引入突变,他们认为该基因编码的蛋白参与了吸引型感受器的活动。研究显示,这一突变使果蝇避开原本可口的低盐量食物。这是因为 Ir76b 突变影响了吸引型感受器的应答,使排斥型感受器胜出。

研究人员发现, Ir76b 蛋白是一个通道,允许钠离子进入感受器中的味觉细胞。绝大多数的通道蛋白,需要特定化合物或者特定环境改变才能开启。而 Ir76b 蛋白通道是始终打开的,意味着钠离子能够在任意时间,进入细胞发动电信号。

研究人员表示,与绝大多数细胞相比,味觉感受细胞外的局部钠离子浓度要低得多,因此并不需要关闭通道,来避免受到过量钠离子的危害。

虽然从组成来看,动物的味蕾与昆虫的感受器并不相同,但研究人员认为上述竞争机制也适用于动物的的盐味感知。研究人员指出,确定人类的低盐感受器,可以帮助人们控制钠离子摄入。


 

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